2014021114.gif細懸浮微粒(PM2.5)對兒童健康的影響 

懸浮微粒(PM),是指懸浮在空氣中的微小污染顆粒,而目前廣為討論之細懸浮微粒(PM2.5)對健康有何影響呢?

細懸浮微粒(PM2.5)會入侵身體,深入到肺泡,甚至沉入肺泡的微血管中,可以自由穿透人體的細胞組織,藉由血液循環,跑遍全身各處。PM2.5對全身重要器官皆有很大的影響,包括心、肝、肺、腎及大腦等。一般民眾大多知道PM2.5對於呼吸道的影響,主要的症狀有咳嗽、呼吸困難等。

2014年台灣PM2.5濃度年平均值是WHO建議量的三倍,所以對於細懸浮微粒是不能掉以輕心的。

兒童是國家未來的主人翁,PM2.5對兒童健康的威脅,我們不容輕忽!特別是對孩童的氣管及認知能力有哪些影響呢?

根據2015國際權威雜誌 (NEJM) 研究,PM2.5不但會降低肺功能指數、誘發氣喘、引起慢性氣管炎,還有可能增加呼吸疾病的住院率及死亡率,以及老人和孩童的慢性呼吸系統疾病之危險性。

首先,在孩童還未出生前,根據研究指出,PM2.5與孕婦流產、早產及新生兒死亡率有關。

皮膚炎的兒童

在孩童出生後,如果曝露在PM2.5高濃度的環境,其皮膚狀況也會變得比較差。特別是嬰幼兒曾被兒科或皮膚科醫師診斷為異位性皮膚炎,則會引發皮膚惡化、皮膚癢及嚴重搔抓。

而皮膚過敏的人,在季節交替或處於氣溫變化大的環境裡,皮膚也會特別癢及異常泛紅的狀況。脂漏性皮膚炎及慢性濕疹的病患,在頭皮、四肢的皮膚也會特別明顯發炎。

呼吸道過敏的兒童

支氣管黏膜過度分泌、使黏液腺增生,引起可逆性的支氣管痙攣、抑制深呼吸,蔓延至小支氣管道。

特別是呼吸道過敏的兒童,有過敏性氣管炎(氣喘),如果氣溫突然降低,濕度突然上升,加上PM2.5的濃度上升,則會引發這些氣喘的兒童支氣管痙攣,臨床上常見的症狀為咳嗽加劇,甚至會氣喘發作,伴隨 「咻…咻…」的喘鳴聲。

而比較嚴重的病童則會出現胸悶、喘鳴、呼吸困難等症狀。有些孩子會在半夜三、四點時因呼吸困難被家長送到急診室,甚至被安排住院治療。

根據2015年國際權威雜誌( NEJM)之空氣品質與兒童肺部功能的最新研究。這項研究在美國南加州進行,學者偵測空氣品質的改進與兒童肺功能之間的相關性。

什麼因素會影響肺部功能呢?這項研究提出,低顆粒物污染(PM2.5和PM10)以及二氧化氮是最大的關鍵。

研究指出,這幾種污染物,對所有的小孩(無論是哪一個國家),都會被這大環境的污染所影響,包括男孩和女孩,西班牙裔白人和非西班牙裔白人兒童,以及有氣喘或沒有氣喘的兒童。

此研究告訴我們一個重要的觀念,長期的空氣品質改善對兒童的肺部功能成長帶來明顯的增進。

這項研究共有2120位孩子參與,追蹤期間分別從1994 -1998年、1997- 2001年與2007-2011年,於這段期間肺部功能的變化。

學者追蹤11-15歲兒童的肺部功能指數(FEV1)之污染程度下降之間的關係,以及這四年內肺活量的增長。

過敏性結膜炎好發於季節交替時,呈現症狀為眼睛紅,眼睛癢、眼瞼濕疹加劇的狀況。在PM2.5 濃度特別高的時候,至眼科求診的病患特別多。大部分的症狀包括眼睛覺得很乾,對室內的燈光有很大反應,甚至眼睛張不太開,像“瞇瞇眼”的樣子。

在台灣北部地區,有鼻子過敏的人大約占四成。症狀包括流鼻涕、鼻塞、鼻子癢、打噴嚏、用嘴呼吸和睡眠障礙等症狀。

響兒童的學習能力及記憶力下降

2015公共衛生流行病雜誌(PLOS One)研究,探討西班牙巴塞隆納之國小學童,對於交通工具所排放空氣污染與兒童認知發育受損的關聯性。

研究指出,在高度的空氣污染地區,孩子認知發展的成長較低。

在空氣污染較嚴重的地區,兒童的專心程度下降19.2%(p<0.001)。學習及語文記憶能力下降,達平均3.4%。

這項大型研究反覆和客觀的測量,說明兒童的認知能力在比較嚴重的空氣污染地區是比較低的。此項研究包括記憶力、優越的工作記憶和注意力。

空氣污染的項目包括室外和室內元素碳(Elemental carbon),二氧化氮(NO2)和超微顆粒。

除了上述對兒童健康的影響外,細懸浮微粒(PM2.5)也會引起主動脈粥狀硬化。在老人部分,中風病人的死亡率與死前2小時所接觸的空氣微粒污染程度有關。

在神經方面,細懸浮微粒(PM2.5)會造成神經退化性疾病,如阿茲海默症(老年痴呆症)。在身心方面,細懸浮微粒(PM2.5)會引起精神官能症(憂鬱症) 。

而我們最關心的是空氣中的懸浮微粒中含有金屬成份,有可能會引發肺癌。

也提醒小朋友,當室外PM2.5空氣品質不佳時,該如何保護自己的健康呢?

建議作法如下:

1.到室外時,可以戴口罩。

2.減少在球場打球,以及在操場運動的時間和次數。

3.下課時間儘量待在教室內。

4.由室外進入教室或辦公室時,可以加強個人衛生防護,例如:洗手、用紙巾或毛巾擦臉、用衛生紙清潔鼻腔。

5.關閉教室或辦公室的門窗。

6.不要在走廊間跟同學追跑、喧譁,造成需要大量喘氣跟呼吸的情況。

無論長期或短期暴露在高濃度PM2.5環境下,都會提高吸吸道疾病及死亡的風險,尤其是對於敏感性族群的影響更為顯著。

所以除了環保機關針對工廠、工地、汽機車等污染源進行管制工作外,我們也可以從日常生活中來結合節能減碳行動,一起為改善空氣品質盡一份心力。

食:改變飲食習慣,減少烹調食用油及少吃燒烤食物。

衣:購買環保服飾,選擇環保的水性界面活性劑洗衣服。

住:減少使用有機揮發溶劑,選用環保油漆及環保標章家電及種植綠色植栽美化綠能社區。

行:多搭公共運輸工具及汽機車定期檢驗保養。

育:透過學校及家庭教育,讓孩子了解PM2.5減量對健康重要性。

樂:祭祀不燒金,減少民俗活動燃放炮竹,使用環保鞭炮。(摘自健康九九網http://health99.hpa.gov.tw/Article/ArticleDetail.aspx?TopIcNo=132&DS=1-Article)

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